Article du 10 mars 2019

Moto2 au Qatar - Baldassarri l'emporte d'un souffle devant un flamboyant Lüthi

Texte de Rédaction / Photo(s) de MotoGP.com

Lorenzo Baldassarri, qui a mené une bonne partie de l’épreuve, l’aura échappé belle malgré tout… avec le retour de Tom Lüthi.

La grille du Moto2™ se retrouvait ce dimanche pour le tout premier Grand Prix, disputé sous l’ère Triumph et cette épreuve nous aura réservé du grand spectacle !

À l’extinction des feux, Xavi Vierge (EG 0,0 Marc VDS) bondissait de la deuxième place, pour venir s’emparer des commandes au premier virage devant Lorenzo Baldassarri (FlexBox HP40) et le poleman Marcel Schrötter (Dynavolt Intact GP). Au même moment derrière, trois pilotes partaient d’ores et déjà au tapis : Iker Lecuona (American Racing KTM), Jorge Navarro (+Ego Speed Up) et Nicolò Bulega (Sky Racing Team VR46). Quelques instants plus tard, Tetsuta Nagashima (ONEXOX TKKR SAG Team) et Jake Dixon (Sama Qatar Ángel Nieto Team) allaient eux aussi se faire piéger dans des incidents séparés.

Dès le deuxième tour, Lorenzo Baldassarri portait une attaque sur Xavi Vierge pour virer en tête et l’Italien produisait aussitôt l’effort pour tenter de prendre le large. Voyant la menace se profiler, Marcel Schrötter décidait de réagir en doublant lui aussi Xavi Vierge, bientôt imité par Remy Gardner (ONEXOX TKKR SAG Team), Álex Márquez (EG 0,0 Marc VDS) et Tom Lüthi (Dynavolt Intact GP)… Au grand désespoir du Catalan, la dégringolade allait d’ailleurs continuer, puisqu’il se faisait passer dans la foulée par Augusto Fernández (FlexBox HP40), Sam Lowes (Federal Oil Gresini Moto2) et Luca Marini (Sky Racing Team VR46). Xavi Vierge se voyait alors repoussé au neuvième rang.

Le groupe, auparavant constitué de dix pilotes, finissait ainsi par éclater.

À l’approche de la fin de course, Tom Lüthi (Dynavolt Intact GP) parvenait tout de même à revenir sur le trio Lorenzo Baldassarri - Marcel Schrötter - Remy Gardner, aux avant-postes. Le Suisse se débarrassait coup sur coup de Remy Gardner et de son coéquipier, afin de se lancer à l’assaut du leader ; Lorenzo Baldassarri ayant fait jusque-là le nécessaire pour conserver quelques petits mètres d’avance. Quatre tours restaient à couvrir.

À l’entame de la dernière boucle : Remy Gardner prenait l’ascendant sur Marcel Schrötter pour le gain de la troisième place ; tandis que Lorenzo Baldassarri resistait tant bien que mal au retour de son adversaire helvète. Lequel allait d’ailleurs tenter le tout pour le tout, en vain !

Lorenzo Baldassarri conservera son bien jusqu’au bout… mais il s’en est fallu de peu puisque seulement 26 millièmes les séparaient sur la ligne. L’arrivée fut également très tendue entre Remy Gardner et Marcel Schrötter. L’Australien pensait inscrire le tout premier podium de sa carrière. C’était sans compter sur une ultime manœuvre de l’Allemand, qui lui rendait la monnaie de sa pièce pour, tenez-vous bien : deux millièmes !

Augusto Fernández héritait pour sa part de la cinquième place devant Sam Lowes et Álex Márquez. Luca Marini, Enea Bastianini (Italtrans Racing Team), qui effectuait son tout premier départ en Moto2™ et Xavi Vierge complétaient le Top 10.

Rédaction
Source :  MotoGP.com
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