Article du 09 janvier 2019

Dakar 2019 - 2ème étape: Matthias Walkner remonte sur Joan Barreda

Texte de Mathias Deshusses / Photo(s) de ASO/DPPI - Antonin Vincent / Marcelo Machado de Melo

Avec 342 kilomètres de spéciale, composée en alternance de pistes sablonneuses, de zones dunaires et d’une superbe portion de plage, cette 2ème étape du Dakar était aussi la deuxième plus longue de l’épreuve.

Partis plusieurs heures après les autos, les motos n’avaient pour une fois pas pour mission d’ouvrir la route. Charge à elles par contre d’éviter les ornières laissées par les 4 roues et, pour les plus rapides, de trouver comment les dépasser. La spéciale a débuté par les difficiles dunes d’Ica, puis le cap a été mis sur l’Océan Pacifique pour parcourir une centaine de kilomètres en bord de mer, avec quelques passages piégeux. Il fallait en effet se méfier des nombreux cailloux dissimulés sous le sable, ce qui a eu pour effet de ralentir certains concurrents, dont Adrien Van Beveren (Yamaha - #4), qui perds dans l’opération plus de 9min sur le vainqueur du jour, et dégringole à la 7ème place du classement général. Début de Dakar en demi-teinte donc pour les officiels Yamaha, puisque Xavier de Soultrait (Yamaha - #18), bien que toujours disposé à faire des acrobaties devant les caméras des hélicos, prends lui aussi du retard et se voit relégué à la 12ème place du général, à 20’24 du vainqueur de la veille Joan Barreda (Honda - #5), qui conserve sa 1ère place au classement provisoire et compte désormais une petite minute et demie d’avance sur Matthias Walkner (KTM - #1).

Le leader du jour, c’est donc lui. L’autrichien prouve qu’il n’a pas remporté l’édition 2018 par simple manque de concurrence et place sa KTM en tête, devançant de quelques 22 secondes (une paille sur plus de 300km !) un Ricky Brabec (Honda - #15) qu’il faudra décidément surveiller. Les Honda sont donc clairement en embuscade, et auront de sérieux atouts à jouer pour la suite de ce rallye, dont la 3ème spéciale nous emmènera aujourd’hui dans les dunes d’Acari, menant les concurrents à plus de 2300m d’altitude, sur une longueur totale de 331km. Certainement éprouvés par les conditions de cette spéciale, ils auront encore une « petite » liaison de quelques 467km à effectuer avant de pouvoir rejoindre le bivouac d’Arequipa et espérer, peut-être, reprendre des forces.

Du côté de la Suisse, tout semble se passer pour le mieux car Hugo Lopes (KTM - #62), se classe 86ème de l’étape et remonte 17 places au classement général, pour se positionner à la 94ème place. Lui qui nous avouait hier avoir eu de la peine à se lâcher au début de la 1ère spéciale, il semblerait bien qu’il ait trouvé ses marques et repris confiance. Ne lâche rien, Hugo !

Classement :

Etape 2 :

1. Matthias Walkner - #1 (KTM 450 Rally)

2. Ricky Brabec - #15 (Honda CRF 450 Rally) – à 0’22

3. Joan Barreda Bort - #5 (Honda CRF 450 Rally) – à 1’41

4. Toby Price - #3 (KTM 450 Rally) – à 3’06

5. Pablo Quintanilla - #6 (Husqvarna FR450 Rally) – à 3’24

6. Sam Sunderland - #14 (KTM 450 Rally) – à 6’03

7. Adrien Van Beveren - #4 (Yamaha WR 450 F) – à 9’05

8. Kevin Benavides - #47 (Honda CRF 450 Rally) – à 9’59

9. Andrew Short  - #29 (Husqvarna FR450 Rally) – à 12’25

10. José Ignacio Cornejo Florimo - #10 (Honda CRF 450 Rally) – à 13’43

86. Hugo Lopes - #62 (KTM 450 Rally) – à 1h59’12

Général:

1. Joan Barreda Bort - #5 (Honda CRF 450 Rally)

2. Matthias Walkner - #1 (KTM 450 Rally) – à 1’31

3. Ricky Brabec - #15 (Honda CRF 450 Rally) – à 1’33

4. Pablo Quintanilla - #6 (Husqvarna FR450 Rally) – à 3’17

5. Toby Price - #3 (KTM 450 Rally) – à 4’33

6. Sam Sunderland - #14 (KTM 450 Rally) – à 7’18

7. Adrien Van Beveren - #4 (Yamaha WR 450 F) – à 10’19

8. Kevin Benavides - #47 (Honda CRF 450 Rally) – à 12’18

9. José Ignacio Cornejo Florimo - #10 (Honda CRF 450 Rally) – à 17’24

10. Andrew Short - #29 (Husqvarna FR450 Rally) – à 17’37

94. Hugo Lopes - #62 (KTM 450 Rally) – à 2h46’06

Mathias
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