Article du 08 mai 2017

Airbag moto - Le combat d'Alpinestars pour la place de leader [page 2]

Texte de Patrick Schneuwly

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Tech-Air™ Street

Pour la route, ou plutôt le touring, le système est disponible sur les modèles Valparadiso et Viper Light, pour homme et pour femme. Le système Tech-Air est à ajouter à l'intérieur, en un tour de main. Il y a 2 petites fiches à brancher : une pour le témoins lumineux de la manche et une pour le contact de fermeture de veste. Le gilet se fixe à la façon d'une doublure avec deux fermeture éclair de couleur jaune et une ceinture lombaire qui ajuste la protection du dos.

L'espace à l'intérieur de la veste est plus important que dans un cuir, c'est pourquoi le dispositif déclenchera ses 2 cartouches pyrotechniques simultanément pour totalement déployer le dispositif. J'ai pu expérimenter le gonflage au moyen d'un compresseur qui semble déjà rapide, mais la réalité est encore plus rapide. On sent très vite le haut du dos puis les épaules. Au niveau des côtes c'est moins flagrant comparé à l'étreinte sur la poitrine.

En fermant la veste, 2 velcro jaune se supperposent et font contact pour activer l'airbag. Les capteurs font alors un contrôle que c'est bien un humain qui porte la veste (et non un mannequin en magasin) puis allume sa LED verte. Le système est prêt, même à l'arrêt en cas de percussion par l'arrière.

Tech-Air™ Race

Dans les vêtements cuir GP Pro et GP Tech, blouson ou combinaison, c'est le gilet Race qui s'installe. La coupe bien plus proche du corps n'offre pas la place nécessaire au gilet street pour se déployer, voilà pourquoi il y a deux modèles. Ici la protection s'étend un peu plus bas sur les bras tandis que les capteurs adoptent une calibration "course".

Tout aussi orienté course, en cas de chute ce n'est qu'une seule cartouche qui est mise à feu pour un gonflage maximum. Déjà parce que le volume de gaz nécessaire est suffisant, ensuite parce qu'en course il n'est pas rare de voir un pilote chuter et de se remettre en piste immédiatement ! C'est aussi un plus pour les pilotes loisirs qui ne se retrouvent pas sans protection après une petite glissade en début de week-end.

Ce gilet Race n'est pas actif à l'arrêt, une fois la combinaison fermée, il faut rouler quelques mètre pour que la LED s'allume en vert. Il peut évidement être reprogrammé en mode route par son utilisateur, mais seulement via un ordinateur qui laissera une trace du changement. Le gilet vous protégera à l'arrêt et prendra en compte une chute selon les paramètres route.

Faites la différence entre airbag et airbag

L'offre se démocratise entrainant une baisse des prix, mais il faut savoir ce qu'on achète. Alpinestars Tech-Air débute à CHF 1'250.- sans vêtement ce qui représente une combinaison cuir à lui tout seul. Mais c'est à mettre en perspective avec les performances d'un système développé depuis de nombreuses années et utilisé week-end après week-end en compétition au plus haut niveau.

Le premier modèle déposé de casque date de 1953, on peut dire qu'on a aujourd'hui 64 ans de recul sur son développement. 16 ans depuis les débuts ce n'est qu'un quart, nous ne sommmes qu'au début de l'histoire de l'airbag moto !

Patrick
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