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Honda officiellement de retour en WorldSBK après 16 années d'absence

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Il faut remonter à 2002 pour voir une équipe officielle du HRC engagée dans la catégorie.

Les détails ne sont pas nombreux, mais le fait principal est déjà connu : Honda Racing Corporation fera partie du Championnat MOTUL FIM World Superbike en 2019. Durant l’EICMA, le HRC a annoncé un partenariat avec Althea et Moriwaki afin de permettre au constructeur japonais d’aligner deux Fireblade d’usine sur la grille l’an prochain.

Leon Camier et Ryuichi Kiyonari auront pour objectif de rendre la CBR1000RR SP2 rapide afin de décrocher la première victoire de Honda depuis 2016 ainsi que son premier titre depuis 2007. Au vu de l’implication du HRC dans la catégorie par le passé, la Honda Fireblade pourrait bientôt devenir une sérieuse rivale pour la ZX-10RR et la Panigale V4 R, comme peut en témoigner sa dernière saison en WorldSBK en 2002.

L'association de Colin Edwards, du team Castrol Honda HRC et de la VTR1000, au début des années 2000, a probablement été le partenariat le plus emblématique du WorldSBK, seulement égalé par Troy Bayliss et ses Ducati. Le « Texas Tornado » a remporté son premier titre mondial en 2000, avec huit victoires. L’année suivante, c’était au tour de Bayliss d'être sacré, alors que l'Australien roulait pour la première fois dans la catégorie.

Avec un titre chacun, la saison 2002 s’annonçait (et a été) inoubliable entre les deux champions. Bayliss a remporté 14 des 17 premières courses et semblait destiné à décrocher un deuxième titre consécutif, mais une attaque finale d’Edwards et Honda permit à l’Américain de revenir à seulement un point de son adversaire juste avant la dernière manche à Imola. Il a ensuite remporté la Course 1 qui s’était déroulée en deux parties en raison d’un drapeau rouge.

La Course 2 était la dernière du HRC. Si vous vous en souvenez encore aujourd’hui comme d'une finale emblématique, dans laquelle les pilotes ont donné le tour pour le tout, c’est qu’il n’y a pas grande chose à ajouter (sinon, vous pouvez regarder la course complète grâce au VideoPass). Edwards et Bayliss ont livré un duel incessant tout au long de la course, faisant frotter leurs cuirs et repoussant les limites de leurs motos. La seconde place était techniquement suffisante pour qu’Edwards soit titré, mais le Texan a pris tous les risques dans un dernier tour de légende pour passer la ligne d’arrivée en tête.

Cette course marqua la fin de l'engagement d’Edwards mais aussi de l’équipe HRC en WorldSBK. Mais aujourd’hui, alors que l’Américain est désormais retraité, le HRC n’a pas dit son dernier mot et rejoindra les autres teams sur la grille WorldSBK à Phillip Island, en début de saison prochaine, pour la première fois depuis 16 ans, espérant marquer les esprits dès le début.

Source :  WSBK.com

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